Un sauveteur d’oiseaux de Las Vegas cherche toujours des pigeons portant des chapeaux de cow-boy

Un sauveteur d’oiseaux de Las Vegas cherche toujours des pigeons portant des chapeaux de cow-boy

Mariah Hillman a été alarmée par des vidéos montrant des pigeons portant des chapeaux de cow-boy. Elle a donc décidé de traquer les oiseaux et de les aider.
Mariah Hillman a baissé la vitre de sa fourgonnette juste après le lever du jour, prête pour une surveillance de six heures dans le parking d’un complexe d’appartements à Las Vegas.

Sa mission : sauver un pigeon qu’elle avait surnommé Coolamity Jane, aperçu pour la dernière fois portant un chapeau de cow-boy en plastique rouge.

En décembre, des vidéos de pigeons portant un chapeau à Las Vegas sont devenues virales, ont fait la une des journaux nationaux et ont cédé la place à un déluge de mèmes – quelqu’un a même créé une chanson sur les oiseaux. Pour Hillman, 47 ans, qui dirige Lofty Hopes, une organisation de sauvetage de pigeons basée à Las Vegas, les chapeaux collés aux pigeons n’étaient pas une blague, mais une forme de cruauté envers les animaux. Elle est devenue déterminée à trouver les pigeons et à retirer les chapeaux.

Alors que la frénésie Internet a diminué, le dévouement de Hillman à sauver les pigeons n’a pas diminué. Elle a passé des heures presque tous les jours pendant plus d’un mois à les chercher. Elle a piégé deux des pigeons, surnommés Cluck Norris et Billie the Pidge, et les a amenés chez un vétérinaire pour leur couper les chapeaux, mais Coolamity Jane lui a échappé.

Un vendredi matin récent, Hillman s’est penchée sur le siège avant de sa fourgonnette avec Edgar, un pigeon de sauvetage et son compagnon de surveillance, perché sur son épaule.

“Peut-être qu’aujourd’hui sera le jour”, a-t-elle déclaré. “Nous verrons.”

Recherche d’indices
On ne sait pas à quel point les chapeaux sont nocifs pour les pigeons; ils peuvent altérer la capacité des oiseaux à voler et à voir les prédateurs, a déclaré le Dr Robert Groskin, directeur exécutif de l’Association of Avian Veterinarians. Il a ajouté que retirer les chapeaux peut également être douloureux pour les oiseaux.

“Je ne comprends pas pourquoi quelqu’un ferait quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré à propos des responsables. “C’est certainement potentiellement abusif.”

Hillman a des soupçons, qu’elle a dit avoir partagés avec la police.

Le département de la police métropolitaine de Las Vegas n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Auparavant, le département avait déclaré aux journalistes que les chapeaux ne semblaient pas être une affaire de police.

(Cette semaine, un pigeon portant un sombrero a été repéré à Reno ; on ne sait pas s’il existe un lien avec les oiseaux de Las Vegas, mais Hillman conseille une femme à Reno sur la façon de les attraper.)

Hillman a appris que les pigeons portant un chapeau de cow-boy avaient été repérés près de l’Université de Las Vegas à la mi-décembre, quelques jours après la diffusion des vidéos originales. Elle savait que les pigeons retournent généralement aux mêmes endroits pour trouver de la nourriture, alors elle a parcouru la région pendant quelques jours, distribuant ses cartes de visite et demandant aux gens d’appeler s’ils avaient repéré les oiseaux.

La nuit, elle a étudié les vidéos, à la recherche d’indices sur l’endroit où elles ont été prises. Quelques jours plus tard, alors qu’elle conduisait dans la région, elle a remarqué un complexe d’appartements fermé avec des avant-toits correspondant à la maison dans l’une des vidéos. Elle est entrée dans le complexe et a presque immédiatement vu l’un des pigeons, Cluck Norris.

Elle l’a attrapé une semaine plus tard à l’aide d’un piège à chat en fil de fer, d’un cordon élastique rouge et d’aliments pour oiseaux. Le lendemain, elle a capturé Billie le Pidge de la même manière.

“Jamais dans un million d’années je n’aurais pensé chasser des pigeons portant des chapeaux de cow-boy”, a déclaré Hillman en riant. “Je n’ai jamais pensé non plus que je dirigerais un sauvetage de pigeons.”

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