Un phoque gris sauvage surpris en train d’applaudir à la caméra pour la première fois

Un phoque gris sauvage surpris en train d’applaudir à la caméra pour la première fois

Le son ressemble à des “fissures de fusil de chasse” et attire des partenaires potentiels

Un phoque gris sauvage (Halichoerus grypus) a été surpris en train d’«applaudir» à la caméra pour la première fois, émettant des sons qui ressemblent à des «craquements de fusil de chasse».

Le grand mâle a été filmé frappant ses nageoires ensemble au large des îles Farne, près de Northumberland, pendant la saison de reproduction en 2017.

Alors que des phoques captifs peuvent être vus applaudir dans les zoos et les aquariums, les scientifiques disent que c’est la première fois qu’un de leurs homologues sauvages est filmé en train d’accomplir l’action.

Alors que les humains applaudissent pour applaudir ou exprimer leur approbation, dans le cas des phoques gris sauvages, ce geste signifie tout le contraire.

Wild grey seal caught ‘clapping’ on camera for the first time

Les scientifiques pensent que les phoques mâles applaudissent pour démontrer leur force, dans le cadre d’une tentative d’éloigner les concurrents et d’attirer des partenaires potentiels. L’action produit un “bruit haute fréquence fort”, envoyant “un signal clair” aux autres hommes de la région.

Dans la vidéo, on peut voir le phoque mâle nager près d’une femelle, avec d’autres mâles cachés à proximité, avant qu’il ne commence à applaudir.

Le Dr Ben Burville, chercheur à l’Université de Newcastle qui a pris les images, a déclaré: “L’effet du coup a été instantané et les mâles rivaux se sont rapidement dispersés.

“Le clap était incroyablement fort et au début, j’avais du mal à croire ce que j’avais vu.”

Burville, qui essayait depuis de nombreuses années de capturer des phoques qui applaudissaient devant la caméra, a ajouté : “J’ai entendu plusieurs fois les craquements distinctifs de fusil de chasse au fil des ans et je me suis dit que ce comportement d’applaudissements en était la source, mais filmer les phoques dans l’action m’a échappé pendant 17 ans.

La vidéo fait partie d’une étude internationale publiée dans la revue Marine Mammal Science.

Le Dr David Hocking, de l’Université Monash en Australie, qui a dirigé l’étude, a déclaré: “La découverte des” phoques qui applaudissent “peut ne pas sembler si surprenante, après tout, ils sont célèbres pour applaudir dans les zoos et les aquariums.

“Mais là où les animaux de zoo sont souvent entraînés à applaudir pour notre divertissement, ces phoques gris le font dans la nature de leur propre chef.”

Les chercheurs affirment qu’une meilleure compréhension des phoques gris et d’autres formes de vie marine pourrait aider à protéger l’espèce contre les effets nocifs de la pollution.

Hocking a ajouté: “Applaudir semble être un comportement social important pour les phoques gris, donc tout ce qui le dérange pourrait avoir un impact sur le succès de reproduction et la survie de cette espèce”.

Cet article a été modifié le 3 février 2020. Une version antérieure faisait référence à l’Université de Newcastle lorsque l’Université de Newcastle était visée, pour préciser qu’il s’agit de l’institution au Royaume-Uni, pas en Australie.

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